Por: Raymond Acosta

Un piloto retirado de Southwest Airlines fue sentenciado a libertad condicional el viernes después de declararse culpable de exponer sus genitales a una primera oficial y ver pornografía en una computadora portátil durante un vuelo de Filadelfia a Florida el año pasado.

Michael Haak, de 60 años, se disculpó y expresó remordimiento por sus acciones antes de que el juez federal J. Mark Coulson lo condenara a un año de libertad condicional sin supervisión y una multa de $ 5,000.

“Comenzó como una broma consensuada entre el otro piloto y yo. Nunca imaginé que se convertiría en esto en mil años ”, dijo Haak durante una audiencia remota.

Los fiscales federales dijeron en un comunicado de prensa que Haak nunca se había reunido con el primer oficial antes de ese vuelo con destino a Orlando el 10 de agosto de 2020. Después de que el avión alcanzó su altitud de crucero, Haak se levantó del asiento del piloto, se «desnudó» y comenzó a mirar material pornográfico en una computadora portátil en la cabina, dijeron los fiscales.

“A medida que el avión continuaba su vuelo, Haak se involucró aún más en una conducta inapropiada en la cabina, ya que el primer oficial continuó desempeñando sus funciones como miembro asignado de la tripulación”, dice el comunicado.

El primer oficial presentó una declaración al tribunal, pero no habló durante la audiencia del viernes. El juez le dijo a Haak que sus acciones tuvieron un efecto traumático en el copiloto y podrían haber afectado la seguridad de los pasajeros y otros compañeros de trabajo.

Haak «tenía el deber de comportarse de una manera mucho más responsable», dijo el fiscal federal adjunto Michael Cunningham.

“Este no es el tipo de comportamiento aberrante que cualquiera debería aceptar”, agregó el fiscal.

Cunningham dijo que el primer oficial «desafortunadamente sufrió algunas consecuencias» como resultado del incidente con el que Haak «no tuvo nada que ver», pero no dio más detalles.

“Tenía derecho a no ser sometida a este tipo de comportamiento, independientemente de lo que lo haya motivado o provocado”, dijo el fiscal.

Haak fue acusado en abril de cometer intencionalmente un acto lascivo, indecente u obsceno en un lugar público, un delito menor punible con un máximo de 90 días de cárcel. Fue acusado en Maryland porque fue uno de los estados por donde pasó la aeronave ese día.

Los fiscales federales acordaron recomendar una sentencia de libertad condicional sin requerir que Haak se registre como delincuente sexual. El juez no estaba obligado por esa recomendación.

Haak, residente de Longwood, Florida, fue piloto de Southwest Airlines durante 27 años hasta su jubilación. Su último vuelo para la aerolínea con sede en Dallas fue el 31 de agosto de 2020, tres semanas después del incidente que dio lugar al cargo penal.

El portavoz de Southwest, Chris Mainz, dijo en un comunicado que la aerolínea «no tolera un comportamiento de esta naturaleza y tomará medidas inmediatas si dicha conducta está corroborada». Southwest solo se enteró del comportamiento de Haak después de que abandonó voluntariamente la aerolínea, según Mainz.

«No obstante, Southwest investigó el asunto y, como resultado, dejó de pagarle al Sr. Haak los beneficios que tenía derecho a recibir como resultado de su separación de (la aerolínea)», dijo Mainz.

El abogado defensor Michael Salnick dijo que Haak tuvo una excelente carrera como piloto comercial y recibió numerosos elogios y cartas de apoyo de pasajeros y colegas, incluida una del presidente y director ejecutivo de Southwest, Gary Kelly, el día de la jubilación de Haak.

“Tenemos la bendición de que Southwest haya sido su hogar durante tantos años”, escribió Kelly.

Haak acepta la responsabilidad por su conducta y «no ofrece excusas», dijo su abogado en un documento judicial.

Salnick argumentó que Haak merece una sentencia indulgente dada su «vida de trabajo duro y amabilidad».

«La vergüenza y la publicidad resultante de este incidente ha sido de por sí humillante para Michael Haak y ha servido como castigo de muchas formas», escribió.