El ex presidente estadounidense Donald Trump se declaró la tarde de este martes «no culpable» de los cargos que le imputa la justicia de Manhattan por un alegado soborno a la actriz porno Stormy Daniels , en la primera imputación penal a un expresidente de los Estados Unidos que podría poner una mancha en su aspiración de regresar a la Casa Blanca.

El juez de origen colombiano Juan Merchán, le inculpó de 34 cargos relacionados con falsificación de registros comerciales en el pago de 130.000 dólares a la estrella porno Stormy Daniels en la recta final de la campaña electoral de 2016 para que callara una supuesta relación extramarital ocurrida diez años antes y que él siempre ha negado.

El magnate de 76 años tendría que someterse a un juicio, que intentará evitar por todos los medios, con consecuencias imprevisibles para su carrera a la presidencia en los comicios de 2024.

Su entonces abogado Michael Cohen fue el encargado de hacer el pago y el magnate le reembolsó la suma fraccionada presuntamente haciéndola pasar como minutas profesionales.

Sentado entre sus abogados, Trump aparecía con un semblante sombrío y preocupado, según una foto tomada dentro de la sala, tras someterse al protocolo habitual: toma de huellas dactilares y fotos para la ficha policial.

Tanto el expresidente como sus abogados han insistido en el despropósito de la causa. Trump no cesa de gritar que es una «caza de brujas».

La histórica comparecencia judicial del expresidente «no es una prioridad» para su sucesor Joe Biden, aseguró este martes la portavoz de la Casa Blanca.

«Obviamente seguirá parte de las noticias cuando tenga un momento para ponerse al día de las noticias, pero esto no es una prioridad para él», dijo la portavoz Karine Jean-Pierre.

Un caso más

El ‘caso Daniels’ es solo una de las investigaciones que amenazan al expresidente, bajo escrutinio por presionar a funcionarios para anular la victoria de Joe Biden en 2020, con una llamada telefónica grabada en la que pedía al secretario de Estado «encontrar» suficientes votos para revertir el resultado.

También es investigado por su posible papel en la insurrección del 6 de enero de 2021 en el Capitolio estadounidense, así como por el manejo y custodia de documentos clasificados tras abandonar la Casa Blanca.

De camino a la corte, publicó un mensaje en su red Truth Social: «Parece SURREALISTA» — WOW, me van a DETENER. No puedo creer que esté ocurriendo en Estados Unidos – MAGA!

El caso de Trump, que ya fue objeto de dos intentos de destitución por el Congreso estadounidense como presidente (2017-2021), se juega también en los medios de comunicación.

A diferencia de otros estados, donde las cámaras de televisión están permitidas en las salas de audiencia, el juez Merchán no hizo una excepción en esta ocasión, pese a las solicitudes de los medios. Solo permitió a los fotógrafos plasmar este momento histórico durante unos minutos antes del inicio de la audiencia.

La policía neoyorquina, en máxima alerta, instaló vallas metálicas para separar a las decenas de seguidores del magnate y a un puñado de detractores, en una metáfora de la división política del país.

«Trump o muerte» o «Haz Estados Unidos Grande de Nuevo» (su lema, MAGA, en inglés), rezaban pancartas, banderas, gorras y camisetas de algunos. «Trump miente todo el tiempo» o «Enciérrenlo», proclamaban los opositores.

Paulina Farr llegó desde la cercana Long Island, un feudo republicano donde el expresidente pidió que se traslade el caso para tener un juicio «justo», para «mostrar apoyo a nuestro presidente Trump».

La enfermera jubilada dijo a la AFP que había estado también el 6 de enero de 2021 en Washington cuando miles de seguidores irrumpieron en el Capitolio, pero esta protesta «es muy diferente».

«En su camino»

En un intento de politizar el caso y motivar a sus seguidores, que han respondido enviándole más de 7 millones de dólares para su campaña desde que se anunció la imputación el pasado jueves, el magnate recordó en la red Truth Social lo que ya usa como un lema: «No vienen por mí, vienen por ustedes. Yo estoy simplemente en su camino».

Es «IMPOSIBLE que yo tenga un Juicio Justo» en Nueva York, agregó sobre su ciudad natal gobernada por demócratas, tras la decisión del fiscal Alvin Bragg de imputarlo al confirmar la decisión de un gran jurado.

Bragg tiene previsto ofrecer una conferencia de prensa tras la audiencia de Trump en el juzgado. El magnate a su vez, también ha anunciado que hablará a la prensa.

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